John Primerano is overleden.

John Primerano is overleden. Hij was een van “onze” twee veteranen die 5 jaar geleden naast Ray Nagell aanwezig was bij de presentatie van het boek “klein in een wereldoorlog”. Donderdag bereikte ons het droevige bericht dat hij is heengegaan. Meer dan 25 jaar lang kwam John elk jaar in september naar Brabant, en met name naar Eerde voor de herdenkingen bij het Geronimo-monument. Hij bezocht daar graag de basisschool om zijn verhalen over de oorlog met de kinderen te delen. John meldde zich op 6 juli 1943 voor het Amerikaanse leger en sloot zich aan bij de parachutisten. Net als vele andere Amerikanen trad John toe tot het leger nadat Japan Pearl Harbor had aangevallen.

In september 1943 werd de 101st Airborne Division naar Engeland gestuurd, waar de divisie zich zou voorbereiden op de invasie van bezet Europa. De eerste vechtsprong van John vond plaats in Nederland, tijdens operatie Market Garden. Hij kreeg de opdracht om met het 1e bataljon te springen dat net buiten Veghel zou landen, maar kwam terecht dicht bij het kasteel Heeswijk. Hij woog meer dan 150 pond, en met alle apparatuur die hij op zijn lichaam droeg, woog hij bijna 300 pond. John had een harde landing en werd bewusteloos geslagen vanwege de impact. Zijn shute landde recht boven hem, zodat de andere parachutisten hem niet op de grond zagen liggen toen ze zich verzamelden om naar Veghel te gaan. Toen hij eindelijk wakker werd, liep hij naar een boerderij en werd verwelkomd door de lokale bevolking. Uiteindelijk vond John zijn eenheid terug en verbleef hij een paar dagen in Veghel voordat hij naar Eerde verhuisde, waar de gevechten zeer intens werden.

John is 95 jaar geworden, moge hij ruste in vrede.